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¿Pueden las abejas aprender matemáticas? La investigación sugiere que pueden

¿Pueden las abejas aprender matemáticas? La investigación sugiere que pueden


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En un nuevo informe, los investigadores de la Universidad RMIT dicen que han enseñado a las abejas cómo realizar las operaciones aritméticas de suma y resta, una hazaña notable para las criaturas cuyos cerebros tienen menos de 1 millón de neuronas.

¿Cómo se enseña a una abeja?

La forma en que aprendemos a realizar operaciones aritméticas de niños requiere que aprendamos lo que representan los operadores simbólicos (+) y (-). Un (+) significa que suma dos para formar un nuevo número, mientras que (-) significa restar un número del otro para obtener un nuevo número.

Los investigadores utilizaron formas de colores para representar estos mismos conceptos de manera que una abeja pudiera verlos y crear una caja en forma de Y para que las abejas naveguen en busca de agua azucarada. En la apertura, había un símbolo que indicaba la operación a realizar, ya sea para sumar 1 o para restar 1 al número que presenta la figura.

Las abejas luego elegirían la rama izquierda o derecha donde se representaban dos respuestas. La respuesta correcta contenía un líquido con alto contenido de azúcar para que las abejas se atiborraran y lo llevaran de regreso a su colmena. En cambio, las respuestas incorrectas contenían un líquido amargo.

Calificación de su desempeño aritmético

Con el tiempo, las abejas comenzaron a navegar más hacia las respuestas correctas, que los investigadores cambiarían entre las ramas para asegurarse de que las abejas no pudieran saber dónde se encontraba el agua azucarada. También cambiaron el número para sumar y restar, de modo que las abejas no pudieran estar usando algún otro patrón para encontrar el agua azucarada.

La única forma en que podrían hacerlo es si hubieran comenzado a comprender el significado de las formas y hubieran deducido correctamente la operación necesaria para acceder al azúcar. Además, comenzaron a realizar realmente la aritmética.

Según los investigadores, “Durante las pruebas con un número novedoso, las abejas acertaron en la suma y resta de un elemento entre el 64 y el 72% del tiempo. El rendimiento de la abeja en las pruebas fue significativamente diferente de lo que esperaríamos si las abejas eligieran al azar, lo que se denomina rendimiento de nivel de probabilidad (50% correcto / incorrecto) ".

"Por lo tanto, nuestra 'escuela de abejas' dentro del laberinto en Y permitió a las abejas aprender a usar operadores aritméticos para sumar o restar".

Se necesitan dos niveles de procesamiento para las matemáticas

La razón por la que esto es importante es que la aritmética, incluso la simple suma y resta, requiere dos niveles de procesamiento en el cerebro, uno requiere que las abejas comprendan los valores numéricos mientras que el segundo requiere que las abejas trabajen mentalmente con los números en su memoria de trabajo para encontrar La respuesta correcta.

Además, las abejas tenían que trabajar con el valor numérico a sumar o restar cuando no estaba presente visualmente, por lo que tenían que recordar el número que habían visto anteriormente. Esto requirió que las abejas "abstraen" el valor que necesitaban sumar o restar, un significante clave del pensamiento simbólico que es la base de la inteligencia de nivel superior.

“[Nuestros] hallazgos muestran que la comprensión de los símbolos matemáticos como un lenguaje con operadores es algo que muchos cerebros probablemente pueden lograr, y ayuda a explicar cuántas culturas humanas desarrollaron de forma independiente habilidades numéricas”, concluyeron.


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